Toda la información y noticias relacionadas con el mundo de los tiburones: biología, ecología, pesca, conservación, etc., con especial atención a las especies presentes en aguas de Galicia.

jueves, 16 de febrero de 2012

¿Hay o no hay tiburones blancos en Galicia?

Tiburón blanco en Sudáfrica. (Foto: Rafa Aso)
El Carcharodon carcharias es indudablemente el tiburón más famoso entre el gran público, para bien y para mal. Gracias a la película de Spielberg, la imagen de su siniestra sonrisa se encuentra firmemente alojada en lo más profundo del imaginario colectivo como una representación del mal. La palabra "tiburón" ha quedado para siempre asociada a sus enormes dientes triangulares expresamente preparados para hacer carne picada.

Cada vez que en los medios aparece la noticia del varamiento o de la captura de cualquier tiburón de aspecto más o menos fiero, como aquel pobre cailón que a principios del año pasado "sembró el terror" en Bastiagueiro [véase Cailón (Lamna nasus)], mucha gente se lleva las manos a la cabeza con espanto y muchos se preguntan sorprendidos si aquí también tenemos de esos bichos tan feroces. E inevitablemente sale el tema del gran tiburón blanco. Algunos preguntan si hay tiburones blancos en Galicia con cierto tono de aprensión y muy pocos con la esperanza de un "si" aunque sea en voz baja. Pues bien, la respuesta a esa pregunta no puede ser otra que un "depende", tal vez precedido de un "¿Por qué me lo pregunta?". Algunos pensarán: "muy gallego esto", sobre todo los que no son gallegos, pero la verdad es que esta es la única respuesta plausible y honesta.
Sabemos que los tiburones blancos eran relativamente comunes en esta parte del Atlántico ya desde el Plioceno [Tiburones blancos en la Europa atlántica del Plioceno], es decir, desde su misma aparición como especie hace poco más de 5 millones de años. Pero en los tiempos más recientes, la única cita de la especie en Galicia procede de una guía que ya tiene sus años, la de Manuel Rodríguez Solórzano, Sergio Devesa Regueiro y Lidia Soutullo Garrido: Guía dos peixes de Galicia (Vigo: Galaxia, 1983), donde se dice lo siguiente (p. 35):
É moi raro no noso litoral. Vimos seis exemplares nunha ocasión na lonxa da Coruña capturados nos palangres do marraxo.
Lo cual suscita dos cuestiones importantes:

1) De ese "vimos" se deduce que fueron los propios autores de la guía quienes supuestamente vieron esos seis tiburones blancos. Sin embargo, no parece existir documentación alguna de esta observación: imágenes, muestras, etc., de modo que como mínimo debe calificarse de dudosa. Porque también cabe la posibilidad de una equivocación en la identificación. A veces puede suceder con ejemplares de lámnidos de un tamaño importante¹, lo cual, por supuesto, en modo alguno debe poner en cuestión la autoridad de los autores de la guía. Es sólo una hipótesis.

2) Por otro lado, muchos palangreros que desembarcan sus capturas en la lonja de Coruña faenan en caladeros bastante alejados de nuestras costas. Aun si realmente fuesen tiburones blancos, no sabemos exactamente en qué zona fueron capturados, no se puede demostrar que haya sido aquí.

Aunque en cualquier guía que consultemos Galicia figura en todos los mapas de distribución del tiburón blanco, lo cierto es que del Archipiélago de las Azores para arriba, para norte, no hay registros fiables excepto unos pocos casos que se cuentan, casi literalmente, con los dedos de la mano.

Hembra en la isla de Guadalupe. (Foto: Richard Herrmann)
En realidad, estos mapas de distribución son más bien teóricos, al menos en lo que a esta especie y esta zona se refiere: sólo indican una probabilidad sustentada en un número irrisorio de registros. Es cierto que al tiburón blanco le gustan las aguas templadas tirando a frías como las nuestras. Lo que ocurre es que por algún motivo en esta parte del Atlántico son escasísimos, siendo extremadamente optimistas, y por mal que les parezca a muchos ingleses, que llevan años muriéndose de ganas de demostrar que en sus costas hay great white sharks, sobre todo sus tabloides (cualquier cosa que tenga aleta y que sobresalga en la superficie, sea cailón, peregrino o marrajo, ya está el Sun y otros dando la murga). Porque si lo pensamos bien, resulta cuando menos llamativo que con toda la potencia pesquera de España, Francia e Inglaterra aplicándose día y noche a exprimir nuestras costas, tan sólo dispongamos de referencias de 7 ejemplares ¡en 200 años!, más uno en el siglo XVI. Seis de ellas corresponden al siglo XIX, algunas ciertamente dudosas, y tan sólo existe una para todo el XX²:
  • Antes de 1554: Un ejemplar de gran tamaño capturado en Saintonge y descrito por Rondelet³.
  • 1821: Pescado en la rada de La Rochelle.
  • 1843: Un individuo varado cerca de la desembocadura del Loira.
  • 1851: Una captura en el golfo de Vizcaya (ignoro en qué parte).
  • 1866: Ejemplar capturado en la costa de Charente et Vendée (zona de La Rochelle).
  • 1872: Un individuo de casi 4 m (3,96 m, 13 pies) y 1700 kg descrito por el naturalista francés Charles Émile Moreau en 1881 en su Histoire naturelle des poissons de la France.
  • 1880 (marzo): Ejemplar en la zona sur del Charente.
  • 1977 (24 de mayo): La hembra juvenil de 210 cm y 110 kg que se muestra en la imagen, capturada por el pesquero Petit-Moussaillon en el estrecho de Antioche, cerca de La Rochelle, a 15 m de profundidad. Se conservan algunos dientes en el Museo de Historia Natural de La Rochelle.

En resumen, es muy posible que hace algunos siglos hubiese tiburones blancos en esta parte del Atlántico cuando todavía el mar estaba sano y rebosante de presas [Ese Atlántico que jamás conoceremos], pero lo que está claro es que, de ser cierto, eso se acabó. Entre otras cosas, aquí se morirían de hambre: pocos atunes y pocas focas, exceptuando alguna colonia aquí y allá.


CONCLUSIÓN:

Pregunta: Entonces, ¿en qué quedamos? ¿Hay o no hay tiburones blancos en Galicia?
Respuesta: No parece probable.
Pregunta: Pero ¿puede haberlos?
Respuesta: Hombre, por poder...
Pregunta: ¿Si o no?
Respuesta: Tú báñate tranquilo... que malo será.




[Una espectacular noticia que da que pensar la podéis encontrar en el post Ataque mortal en Fisterra, 1908. Seguro que no os defrauda.]
___________________________________
¹Como ejemplo, echad un vistazo a esta página patrocinada por el Gobierno de España y el CSIC, "Base de datos terminológicos y de identificación de especies pesqueras de las costas de Cádiz y Huelva", en donde la ficha correspondiente al tiburón blanco está ilustrada con imágenes de este marrajo:
²Véase Alessandro De Maddalena & Anne-Lyse Révelart. Le grand requin blanc sur les côtes françaises: Observations et captures. Turtle Pr'od éditions, 2008.
(Muchas gracias a Daniel Cano por su interés y ayuda para completar correctamente esta información, y también al propio Alessandro.)

Otras referencias, más imprecisas, a la presencia del gran blanco en aguas europeas, concretamente en las costas británicas, las encontramos en Fishes of Great Britain and Ireland (1884), de Francis Day, quien comenta (os lo traduzco):
Aunque el tiburón blanco, Carcharias lamia, figura en obras sobre peces de Gran Bretaña, los indicios de que haya sido capturado en nuestras costas son insuficientes. Grew, en sus Rarities of Gresham College, p. 90, señalaba que ocasionalmente se encuentra en la costa de Cornualles; Low, basándose en rumores, que se encontraba en las Orcadas, pero parece que no se conserva descripción alguna de ningún espécimen británico.
(Gracias a Chris Moore por la referencia.)

³Así es como lo describe: "En Saintonge vi un marrajo cuya garganta era tan enorme que un hombre alto y gordo podía meterse dentro con facilidad. Si se le lograse sujetar la boca y mantenerla abierta con un abrebocas, los perros podrían perfectamente entrar y devorar lo que encontrasen en su estómago. Después de pensarlo con detenimiento, se me ocurrió que podría haber sido en el vientre de un marrajo que Jonás, por designio de la Providencia, debió de haber pasado tres días antes de salir sano y salvo".
____________________

25 comentarios:

  1. Gracias por tu aporte, me parece que es plausible su presencia, pero sin duda es poco probable. estoy totalmente de acuerdo contigo. Un blog muy interesante.

    ResponderEliminar
  2. Muchas gracias, capellán.
    Sobre el tema del tiburón blanco en Galicia, a veces pienso si no será más que una ilusión infantil, en el mejor sentido de esta palabra: aferrarse con todas las ganas a una ínfima probabilidad como cuando de niños proyectamos nuestras fantasías sobre todo lo que nos rodea y lo convertimos en otra cosa, en algo nuestro. No sé si me explico. Yo también me agarro a eso, y por eso dedicaremos varios posts, en Tiburones en Galicia, al Carcharodon carcharias.

    ResponderEliminar
  3. En la lonja de vigo bajaron un marrajo o maco,como se quiera llamar de unos 3 mttros aproximadamente, lo cual en esta especie es el tope, y la gente q lo veia decia que se trataba de un gran blanco. Asi que es muy facil equivocarse de identidad ya que un ejemplar joven de blanco es muy igual para el ojo inexperto a un marrajo. En cuanto a si lo hay o no. Es ahora no, antes sin dudas y si aumentara la temperatura de las aguas gallegas tan solo un grado, pues la tenemos montada. Leonardo Rios.

    ResponderEliminar
    Respuestas
    1. Gracias, Leonardo. Menudo bicho el marrajo ese. No tendrás alguna foto por ahí, ¿no? (como curiosidad -acabo de comprobarlo por si acaso, para no meter la pata-, el bicho en cuestión, aunque es muy raro que pase de 350 cm, puede llegar hasta casi los 4 m... ¿te imaginas?).
      En cuanto a lo del tiburón blanco, el rango de temperaturas de nuestras aguas coincide perfectamente con el de la especie, de modo que no sería necesario que aumentase la temperatura. El que no tengamos de estos bichos por aquí puede deberse a otros factores, básicamente: sobrepesca y falta de presas potenciales.
      De cualquier manera, sería magnífico tenerlos por aquí, un lujazo.

      Eliminar
  4. Se alguma vez houvo tabeirões brancos na Galiza, já vai tempo que marcharam com certeza: a costa galega está queimadíssima (excessiva pesca e recolhida de marisco, verquidos de petróleo, poluiçom, etc...).
    Eu nom sou tam velho, mas lembro-me bem da diferença que há entre o que se acha agora na costa e o que vias há uns anos..
    PS: e parabéns polo blogue! Muito interessante.

    ResponderEliminar
    Respuestas
    1. Gracias, Guilherme.
      Pois o que vias hai uns anos non é nada comparado co que había hai un século ou dous. Que para un home é moito, pero para o mar non é absolutamente nada.

      Eliminar
  5. Un libro que compré en el Museo de Historia Natural de Londres en el año 2000, incluye Galicia como habitat del tiburón blanco, de todas formas no recuerdo avistamientos ni los deseo.

    Great White Sharks, The biology of Carcharodon carcharias de A. Peter Klimley y David G. Ainley, editado en 1996. Cantidad de estadísticas y datos interesantes.

    ResponderEliminar
    Respuestas
    1. Pues si. Galicia aparece en todas las guías de campo como parte de la zona de distribución del tiburón blanco. En cuanto a los avistamientos, pues yo tampoco conozco ninguno, ni creo que los haya habido... Y por lo demás, yo sí los deseo :)
      Gracias por la referencia bibliográfica. Un saludo.

      Eliminar
  6. Yo también los deseo por aquí, aunque no se que pasaría si se viera uno.
    Seguro que se lo mataría.
    No están nada comprendidos.
    Es un animal que le tengo mucha admiración y respeto.
    Un saludo.
    Leonardo Rios.

    ResponderEliminar
  7. En efecto, siguen sin estar comprendidos, pese a los avances que se han logrado en estos últimos años. Hay que seguir trabajando.
    Un saludo igualmente, Leonardo.

    ResponderEliminar
  8. Si tantas ganas teneis de tiburones, por que? me pregunto yo, deseais tanto que aparezcan por galicia, por que no os vais a vivir a sudafrica, al parecer allí tienen uno bueno apodado submarino, y os pegais un baño con el.

    ResponderEliminar
    Respuestas
    1. No es molestia simplemente, es por que si tanto les gustan esos animales, pues Sudáfrica creo que es el mejor sitio para verlos, por que creo que en galicia gracias a dios estamos mejor así, más tranquilos, sin la presencia de esos bichos, que por poco daño que hagan, pues por desgracia a alguien le puede, ocurrir alguna, y claro como siempre, mientras no me ocurra a mi o a mi familia, el resto no me importa, es mi opinión, mejor que se queden donde están.

      Eliminar
  9. El mismo "Submarino" que el del "documental" de discovery max?. Sería más fácil encontrarse con un tiburón blanco de color dorado en Galicia... menuda patraña, con todo respeto me parece increíble que alguien pueda creerse eso, pero así es la televisión en su mayoría, sensscionalismo puro y duro.

    ResponderEliminar
  10. sensacinalismo o no si quieres tiburones, yo creo que es el lugar indicado, para verlos bien de cerca.

    ResponderEliminar
  11. Muy buenas,hoy 30 de diciembre de 2015 apareció en Vilanova de Arousa un arroaz (delfín mular) varado en la playa. Observe que tenía la dentadura gastada,y entendí que era muy viejo,sin embargo, detecté una herida circular en la aleta caudal.
    Me hizo imaginar un ataque de tiburón

    ResponderEliminar
  12. No se cómo publicar las fotos que saque

    ResponderEliminar
    Respuestas
    1. Hola, Leonardo.
      Lo primero, feliz año nuevo ;)
      En cuanto a las fotos, mándame alguna al correo del blog: apristurus69@gmail.com
      y hablamos.
      Un saludo.

      Eliminar
  13. Si queréis ver tiburones blancos no tenéis porqué iros a Sudáfricas, ya los tenemos en el mar Mediterráneo, y se encuentran sobre todo en la zona de Italia, Túnez, Grecia y Turquía. En nuestras costas españolas tambien los tenemos pero ya no son tan frecuentes como antes, pero últimamente han habido avistamientos por el sureste español y en Mallorca.
    Hablando de Mallorca, buscad por google el último gran tiburon blanco pescado en 1976, probablemente uno de los mas grandes que se hayan pescado nunca. Y el tiburon blanco mas grande que se ha pescado no fué ni en California, ni en Sudáfrica ni en Australia, fué en la isla de Malta (mar Mediterráneo) una hembra de más de 7 metros y tres toneladas de peso.

    ResponderEliminar
    Respuestas
    1. Tienes razón. En el Mediterráneo hay tiburones blancos, muchos menos de los que había hace años.
      La hembra de Filfla creo recordar que todo lo que hay son estimaciones a partir de 5 metros y medio hasta más de 7 m. No ha habido una medición más o menos decente como la del tiburón blanco de Cojimar (Cuba), que tampoco es que esté libre de polémica.

      Eliminar
    2. Dime si esto te parece un tiburón blanco. A mí me parece que sí, por la forma de la cola, de su cabeza en forma de torpedo y sobre todo, por la forma de moverse.
      Igual estoy equivocado, pero a mi me lo parece, un joven tiburon blanco:

      https://www.youtube.com/watch?v=6BbiEMjzoX4

      Esto ocurre en el cabo de Gata, Almería, al lado de Murcia que es de donde yo soy.


      https://www.youtube.com/watch?v=6BbiEMjzoX4

      Eliminar
    3. Conozco el vídeo. No se aprecia muy bien, pero sí podría ser un blanco.

      Eliminar
  14. Efectivamente parece que en Mallorca aumentan los avistamientos. Posiblemente debido tambien al incremento del numero de atun rojo grande.
    Por eso no descarto que hace aNos , cuando habia poblaciones estables de focas en Galicia hubiese tambien grandes blancos.

    ResponderEliminar
    Respuestas
    1. ¿Han aumentado los avistamientos en Mallorca? ¿Tienes más datos?
      La cuestión de las poblaciones estables de focas... indudablemente es un factor que favorecería la presencia de depredadores como el gran blanco o las orcas (de las que efectivamente hubo muchas más en Galicia de los ejemplares que esporádicamente se dejan ver por la costa) pero fíjate como en Escocia, aun contando con este elemento, no hay rastro de él.

      Eliminar