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Glosario

Musola pinta (Mustelus asterias). Foto: Toño Maño.

A
Aberturas branquiales: Ver Hendiduras branquiales.
Aleta anal: Aleta impar situada en la zona ventral detrás de la cloaca, entre las aletas pélvicas y la cola. Ausente en algunos órdenes como los Squaliformes. Función direccional.
Aleta caudal: Cola. Aleta impar propulsora formada por un lóbulo superior, que puede terminar en un lóbulo terminal, y un lóbulo inferior o ventral de diferentes tamaños o grados de desarrollo según la especie.
Aletas dorsales: Aletas situadas en el dorso (lomo) con función direccional. Algunas especies como las cañabotas sólo poseen una.
Aletas pectorales o escapulares: Par de aletas simétricas situadas a cada lado del tronco detrás y debajo de las primeras aberturas branquiales, delante del abdomen. Función estabilizadora.
Aletas pélvicas o pelvianas: Par de aletas simétricas situadas a cada lado del tronco entre las pectorales y la caudal, a cada lado de la cloaca.
Ampollas de Lorenzini: Pequeños órganos sensoriales electrorreceptores en forma de vesícula situados en en la cabeza alrededor de la boca.
Ano: Abertura de la cloaca.
Arcos branquiales: Estructura cartilaginosas situadas a cada lado de la cavidad faríngea que sirven de soporte a las branquias.

B
Barbillón (en las aletas): Prolongación de la base de la aleta que da lugar a un lóbulo libre.
Barbillón nasal: Prolongación filiforme ubicada en las narinas a modo de antenas. Su función es sensorial.
Base (de las aletas): Zona de inserción de la aleta al cuerpo.
Batipelágico: Relativo a la capa de agua comprendida aproximadamente entre los 1000 y los 4000 m. Cerca de la costa, es la que baña el talud continental.
Bentónico: Relativo al fondo marino. Se aplica a las criaturas que viven en estrecho contacto con él.
Branquias: Órganos encargados de la extracción del oxígeno disuelto en el agua y su transferencia hacia el torrente sanguíneo.
Branquispinas: Estructuras que se forman en el borde interno de los arcos branquiales con función filtradora. Por ejemplo en el tiburón peregrino.

C
Camada: Número de embriones o fetos viables dentro de una hembra grávida.
Canibalismo intrauterino: Práctica alimentaria de los fetos de determinadas especies consistente en devorar a sus hermanos y hermanas más retrasados en su desarrollo (animalicos).
Cápsula-huevo: Cubierta córnea que envuelve los huevos de las especies ovíparas como la pintarroja.
Cardumen: Conjunto de peces menos numeroso que un banco.
Carena: Pliegue dérmico a la manera de una cresta más o menos conspicua.
Cartílago de Meckel: Mandíbula inferior.
Cintura pectoral o escapular: Conjunto de cartílagos que articula las aletas pectorales con el esqueleto.
Cintura pelviana: Conjunto de cartílagos que sostiene las aletas pelvianas.
Cloaca: Hueco situado entre las aletas pelvianas en el que desembocan los aparatos digestivo y urogenital.
Condrictios: Clase de peces de esqueleto cartilaginoso que carecen de vejiga natatoria y de opérculo (en su lugar presentan una serie de hendiduras branquiales abiertas directamente al exterior, sin protección). La fecundación es interna mediante pterigópodos. Incluye a los tiburones, rayas y quimeras.

D
Demersal: Relativo a los animales que viven próximos al fondo marino pero sin estar ligados definitivamente a él, pudiendo, por ejemplo, realizar migraciones verticales.
Dentículos dérmicos: Escamas placoideas que cubren la piel del tiburón. Llamados así porque su estructura es prácticamente idéntica a la de los dientes.
Diastema: Espacio sin dientes en las mandíbulas.
Difusión: Proceso físico que consiste en la transferencia de moléculas a través de una membrana permeable desde una zona donde su concentración es más alta a un área de baja concentración. Es el que rige el intercambio de gases durante la respiración.
Dimorfismo: Diferencias distintivas entre dos elementos de la misma naturaleza. Puede ser sexual (machos y hembras diferenciados), dentario (dientes diferentes en una mandíbula y otra), etc.

E
Ectotermo: Animal de sangre fría: el calor generado por los diferentes procesos metabólicos se pierde en el ambiente.
Endotermo: Animal de sangre caliente: el calor generado se mantiene dentro del cuerpo.
Elasmobranquios: Subclase de los condrictios a la que pertenecen los tiburones y las rayas, no las quimeras. Tienen en común, entre otras características, la presencia de 5-7 pares de aberturas branquiales desprovistas de una cubierta branquial blanda.
Epipelágico: Relativo a la capa de agua comprendida entre los 0 y los 200 m aproximadamente.
Escamas placoideas: Ver Dentículos dérmicos.
Escualeno: Hidrocarburo acíclico no saponizable de numerosas aplicaciones que se extrae del aceite del hígado de muchos tiburones de fondo.
Espermatóforo: Cápsula o paquete de espermatozoos.
Espiráculo: Orificio respiratorio situado entre el ojo y la primera abertura branquial que comunica la cavidad bucal con el exterior. Su tamaño y forma varía de una especie a otra.
Euritermo: Organismo capaz de soportar grandes variaciones de temperatura.

F
Falciforme: Con forma de hoz. 
Finning: Término inglés referido a la actividad de arrancar las aletas del tiburón y devolver el resto del cuerpo al agua, la mayor parte de las veces todavía con vida.
Flotabilidad neutra: Capacidad de mantenerse a flote a determinada profundidad sin necesidad de realizar un esfuerzo físico. 
Foseta precaudal: Especie de muesca o depresión dérmica con forma de media luna que algunas especies presentan delante de la aleta caudal.
Fotóforos: Órganos luminosos presentes en la zona ventral o lateroventral de ciertos tiburones de aguas profundas como los etmoptéridos o "tiburones linterna".
Fusiforme: Con forma de huso, es decir, más largo que grueso, que va adelgazándose o afilándose desde más o menos el centro hacia cada extremo.



G
Glándula rectal: También llamada "tercer riñón", órgano que desemboca en el recto encargado de la extracción del exceso de sales en sangre

H
Hemimandíbula: Mitad derecha o izquierda de la mandíbula superior o inferior.
Heterocerca: Aplicado a la aleta caudal cuando los lóbulos inferior y superior son claramente desiguales.
Holocéfalos: Subclase de condrictios caracterizados por presentar 4 pares de aberturas branquiales cubiertas por un repliegue cutáneo que se abre al exterior a través de una única abertura. Las quimeras pertenecen a esta subclase.
Holotipo: Primer ejemplar de una nueva especie que se toma como base para hacer su descripción.
Homeotermia: Capacidad para mantener la temperatura corporal en un nivel constante, como en los mamíferos.
Homocerca: Se dice de la aleta caudal cuyos lóbulos son más o menos iguales o simétricos.
Hypotremata o Hipotremas: Biotipo que incluye a los elasmobranquios de 5 pares de aberturas branquiales en posición ventral (rayas, mantas).

L
Librea: Diseño y color de la piel.
Linea lateral: Especie de canal repleto de fosetas receptoras de presión que recorre longitudinalmente el cuerpo de los peces, desde la cabeza hasta la cola.
Lóbulo terminal: Extremo del lóbulo superior de la aleta caudal marcado con una muesca más o menos conspicua. Puede estar ausente.

M
Membrana nictitante: También llamada 'tercer párpado'. Membrana originada en la superficie interna del párpado inferior de algunos tiburones.
Mesopelágico: Relativo a la capa media de agua comprendida aproximadamente entre los 200 y los 1000 m. Cerca de la costa, es la que baña el talud superior.
Miómero o miotomo: Cada uno de los segmentos musculares. En los peces tienen forma de W.
Morro: Parte anterior del rostro.
Musculatura blanca: Musculatura poco vascularizada (anaerobia) que se utiliza para nataciones rápidas y cortas, es decir, para alcanzar puntas de velocidad debido a su elevado gasto energético.
Musculatura epiaxial: Musculatura dorsal, situada por encima de la línea lateral. 
Musculatura hipoaxial:  Musculatura latero ventral, situada por debajo de la línea lateral.
Musculatura roja: Musculatura muy vascularizada, con elevado contenido de hemoglobina (aerobia). Se utiliza para los desplazamientos a una velocidad constante y prolongada. En ella se encuentra el sistema conocido como Rete mirabile.

N
Narinas: Orificios nasales. No tienen función respiratoria, son sólo la abertura al exterior de los órganos olfativos.
Neonato: Individuo recién nacido.
Neuromastos: Órganos sensoriales ubicados en la línea lateral. Son células pilíferas sensibles a los movimientos y cambios de presión del agua. Sirven al pez para detectar el movimiento, posición y distancia de otros animales u obstáculos, y probablemente desempeñen un papel importante en su sistema de navegación.
Notocorda: Especie de vara flexible que se encuentra en todos los embriones de todos los cordados como principal sostén axial del cuerpo hasta que, en estadios posteriores de los vertebrados superiores, es sustituida por la columna vertebral.

O
Oceánico: Relativo al mar abierto, más allá de la plataforma continental.
Oviparismo: Modalidad reproductiva basada en la puesta de huevos envueltos en una cubierta córnea (cápsulas-huevo) y la incubación externa.
Oofagia u ovofagia: Depredación intrauterina que practican los fetos de determinadas especies sobre óvulos fecundados o no fecundados.
Ovoviviparismo: Ver Viviparismo aplacentario.

P
Palatocuadrado: Mandíbula superior. 
Pedúnculo caudal: Parte del cuerpo comprendida entre la aleta anal y la caudal.
Pelágico: Relativo al dominio pelágico, esto es: el constituido por la masa de agua comprendida entre la superficie y las capas inferiores próximas al fondo marino con todos sus habitantes.
Píloro: Especie de anillo muscular situado en el extremo posterior del estómago que permite el tránsito del alimento semidigerido hacia el intestino. 
Plataforma continental: Parte del continente cubierta por el mar, en leve pendiente desde los 0 hasta los 200 m aproximadamente.
Pleurotremata o Pleurotremas: Biotipo que incluye a los elasmobranquios que presentan de 5 a 7 pares de aberturas branquiales en posición lateral.
Poliandria: Hábito reproductivo en virtud del cual una hembra copula con varios machos.
Poliginia: Hábito reproductivo en virtud del cual los machos se aparean con varias hembras.
Poiquilotermo: Animal cuya temperatura corporal no se mantiene constante, como en los mamíferos, sino que fluctúa con la del medio.
Protráctil: Que puede se proyectado hacia adelante. Se aplica aquí a las mandíbulas del tiburón.
Pterigópodos: Penes. Órganos copuladores de los machos, formados por una modificación del borde interno de las aletas pélvicas.

Q
Quilla: Expansión horizontal de la piel y tejido muscular que puede aparecer normalmente en cada flanco del pedúnculo caudal. Tiene función estabilizadora y sirve para reducir las turbulencias originadas por los movimientos laterales del mismo durante la natación.

R
Rete mirabile: ('Red maravillosa') Particularidad del sistema circulatorio de algunas especies de tiburón cuya finalidad es retener en el interior del cuerpo un alto porcentajes del calor generado por la actividad muscular y los distintos procesos metabólicos, permitiéndoles regular su temperatura corporal hasta 15º por encima de la temperatura ambiente (es decir, en la práctica esto les convierte en peces de sangre caliente). Consiste en un paquete de venas y arterias dispuestas en paralelo.
Rostro: Parte anterior ventral de la cabeza comprendida entre la boca y el morro.

S
Segregación: Expulsión o alejamiento del grupo de determinados individuos por causas como el tamaño, el sexo o el grado de madurez.
Sinfisario: Diente implantado en la sínfisis.
Sínfisis: Zona central de unión entre las dos hemimandíbulas, derecha e izquierda.
Solapa nasal: Prolongación de la piel del borde anterior de las narinas.

T
Talud continental: Falda del continente. Se forma cuando el suelo de la plataforma se dobla e inclina bruscamente para descender hasta más allá de los 4000 m.
Tapetum lucidum: Superficie cubierta de cristales de guanina situada detrás de la retina. En determinadas condiciones de oscuridad, devuelve a la retina la luz que entra en el ojo actuando como una especie de espejo.

V
Válvula espiral: Estructura en forma de espiral presente en el corto intestino de los tiburones cuya función es aumentar la superficie de absorción de nutrientes.
Viviparismo aplacentario: (Ovoviviparismo) Modalidad reproductiva según la cual los huevos son incubados en el interior del cuerpo materno desprovistos de cubierta córnea. El desarrollo embrionario es interno y no existe conexión alguna entre la madre y el feto.
Viviparismo placentario: Modalidad reproductiva exclusiva de los tiburones. A diferencia del viviparismo placentario, existe una conexión directa entre la madre y el feto mediante un cordón umbilical similar al de los mamíferos a través del cual éste recibe alimento.

Z
Zarcillos: Prolongaciones filamentosas situadas en un extremo de la cápsula-huevo de muchas especies ovíparas que sirven para sujetarlo a algún elemento del fondo.

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